Le système solaire, les planètes telluriques

Mercure est la planète la plus proche du Soleil (60 millions de km), c’est aussi la plus petite de notre système solaire.

Comme elle est proche du Soleil, il y fait très chaud le jour (427°C) et très froid la nuit (-183°C).

Sur Mercure, une journée équivaut à 29 jours terrestres (et autant pour la nuit). Mais une année ne dure que 88 jours.

Une ceinture de poussière a été découverte entre le Soleil et Mercure. Des corps plus gros pourraient exister mais n’ont pas encore été découverts.

Avant d’aller plus loin, un mot sur la façon d’exprimer les distances dans le Système Solaire.

Nous allons parler en UA, Unité Astronomique. Une UA, c’est la distance de la Terre au Soleil soit, en arrondi, 150 millions de km. Mercrure est donc à 0,4 UA.

Vénus est la 2ème planète du système solaire. Elle est située à 0,7 UA du Soleil.

Bien qu’elle soit plus loin du Soleil que Mercure, il y fait effet de serre.

Elle a presque la même taille que la Terre. Dans le ciel du matin ou du soir, Vénus est l’objet le plus brillant du ciel après le Soleil et la Lune. On la connait sous le nom d’étoile du Berger.

La Terre, 3ème du système solaire, on ne la présente pas ! Elle est donc à une distance d’1 UA du Soleil.

Mars est la 4ème planète du système solaire, elle est 2 fois plus petite que la Terre. La distance de Mars au Soleil est de 1,5 UA.

La température moyenne y est de 37°C, un peu comme dans nos déserts. Mais la nuit, ça descend à -123°C.

Elle est bien connue, en effet, on en parle souvent depuis un moment car elle fait l’objet de missions spatiales très médiatisées. Elle se nomme aussi la Planète Rouge en raison de sa couleur dominante.

Ces 4 premières planètes sont des planètes rocheuses, dites telluriques. Elles possèdent un sol comme la Terre.

Au-delà, se trouvent les planètes gazeuses, c’est-à-dire des planètes qui n’ont pas de surface solide.

La ceinture d’astéroïdes est une zone située entre Mars et Jupiter. Elle contient des petits corps s’appelle Cérès et fait presque 1 000 km. Une sonde spatiales tourne autour de Cérès depuis mars 2015.

Chaque astéroïde a sa propre orbite autour du Soleil. Les distances vont de 2,3 à 3,3 UA environ.

Derrière cette ceinture d’astéroïdes, se situent les planètes gazeuses.

Jean-Pierre D.

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